Comprendere le differenze tra autenticazione e autorizzazione

In ambito IAM e CIAM, i termini autenticazione e autorizzazione sono concetti fondamentali che costituiscono il quadro di riferimento della cybersecurity. La loro similarità di significato e di pronuncia è la ragione principale per cui sono spesso considerate la stessa cosa. Tuttavia, non è così. In questo articolo approfondiremo le principali differenze tra autenticazione e autorizzazione.
Autenticazione e autorizzazione

Per farla semplice, l'autenticazione identifica e conferma l'identità dichiarata da un utente, mentre l'autorizzazione concede o limita l'accesso a un componente protetto in base ai privilegi di accesso dell'utente. Entrambe sono naturalmente procedure di sicurezza che impediscono l'accesso indesiderato a un sistema protetto. Si basano, però su concetti diversi, pertanto operano in modo differente.

Che cos'è l'autenticazione?

L'autenticazione è un processo di sicurezza che convalida l'identità degli utenti. Questa componente impedisce l'accesso illegale o non autorizzato a un file protetto e previene anche il furto di dati.

Gli attacchi informatici sono in aumento e, secondo lo studio condotto nel 2020 dal Digital Shadows External Security Research Team, sono state rubate fino a 15 miliardi di credenziali, che hanno aperto la porta all'account takeover¹. In pratica, se si vuole accedere a un file protetto come persona che possiede o che può accedere a quel file, l'autenticazione richiederà di fornire qualcosa che è noto solo al proprietario del file in questione. La risposta fornita convaliderà o invaliderà la dichiarazione di essere il proprietario del file, determinando così se l'accesso sarà concesso o meno. L’uso di password e username è un tipico esempio.

Fattori di autenticazione

L'autenticazione richiede l'uso di fattori specifici per svolgere efficacemente il proprio compito. Questi fattori sono unici per ogni utente e sono necessari per confermarne l’identità. Essi comprendono:

    • Qualcosa che l'utente conosce: questo fattore si riferisce a qualcosa di cui solo l’utente può essere a conoscenza. Si tratta di password, codici PIN, domande personali segrete e risposte su colore o cibo preferito, ad esempio.
    • Qualcosa che l'utente possiede: questo fattore si riferisce a ciò che l'utente possiede e utilizza per accedere al componente protetto. Si tratta di dispositivi come un computer portatile, un telefono o una chiave elettronica. Gli utenti sono gli unici a poter utilizzare questi oggetti per accedere al componente protetto, tranne in caso di smarrimento o furto.
    • Qualcosa che l'utente è: questo fattore di autenticazione è unico per l'utente e include dati biometrici come le impronte digitali, il riconoscimento vocale, la scansione dell'iride, ecc.
    • Posizione dell'utente: questo fattore aggiuntivo utilizza le informazioni sulla posizione dell'utente per convalidarne l'identità. Se l'utente accede al file sempre da un determinato quartiere o regione, nel momento in cui viene richiesto l'accesso al file protetto da un'altra località, regione o paese, il sistema di sicurezza pone un'ulteriore barriera per avere conferma che si tratti sempre dello stesso utente.
    • Orario di accesso: come nel caso dell'ubicazione, se l'utente è abituato ad accedere a un file in orari o giorni specifici, come ad esempio durante l'orario di lavoro o nei giorni lavorativi, viene attivato un altro fattore di autenticazione nel caso in cui l'accesso venga richiesto al di fuori di queste fasce orarie.

    Tra questi fattori di autenticazione, password e username rappresentano la forma più semplice e di solito fungono come primo livello di sicurezza. Tuttavia, l'uso delle sole password non è più sufficiente a prevenire gli attacchi informatici e gli accessi non autorizzati, poiché oggi possono essere facilmente aggirate e violate.

    L'uso esclusivo del fattore "qualcosa che l’utente conosce" è quindi considerata la forma più debole di sicurezza. Per rafforzarla, è necessario più di un fattore di autenticazione. Ecco perché il mondo si sta rivolgendo alla 2FA (Autenticazione a due fattori) e alla MFA (Autenticazione multi-fattore) per una maggiore protezione di file e risorse. In ogni caso, contrariamente a quanto si crede, l'autenticazione a due fattori è diversa dall'autenticazione a più fattori ed è generalmente meno sicura. Per ulteriori informazioni su questo argomento,  leggi il nostro articolo.

    Che cos'è l'autorizzazione?

    L'autorizzazione è una procedura di sicurezza che controlla/limita l'accesso di un utente a una particolare entità protetta. Questo concetto si riferisce al numero di privilegi di cui dispone un utente per accedere a un file protetto.

    L'autenticazione e l'autorizzazione vanno di pari passo, con l'autorizzazione che segue l'autenticazione.

    Facciamo un esempio concreto per capire cosa significa.

    In un'organizzazione, ogni dipendente può accedere a file e risorse diverse a seconda del proprio ruolo o livello. Tutti questi file e risorse sono archiviati nel cloud e ciascun dipendente può localizzarli purché sia connesso alla rete aziendale. Ciò che non può fare, tuttavia, è accedere a file che il proprio ruolo nell'azienda non consente.

    Ciò significa che per poter anche solo individuare i file sul cloud dell'azienda, è necessario poter verificare la propria identità (autenticazione). Se non si è membri dell'organizzazione, non si può accedere al cloud.

    Solo dopo aver verificato la propria identità come membro della società, può iniziare il processo di autorizzazione. Il ruolo determinerà il limite di file a cui si può accedere nel cloud (autorizzazione).

    Il Data Breach Report 2021 di Verizon mostra che circa il 61% delle violazioni di dati nel 2020 è stato causato da un accesso non autorizzato a sistemi protetti². Per evitare di diventare vittima di data breach, l'adozione di una soluzione efficace di controllo degli accessi da parte di vendor come inWebo consente di proteggere molti aspetti del tuo sistema da accessi non autorizzati.

    Le diverse modalità di gestione dell'IAM

    Per gestire la sicurezza e l'usabilità di un ambiente digitale, è necessario destreggiarsi tra identità, autenticazioni e diversi livelli di autorizzazione. Questo è lo scopo stesso dell'IAM (Identity and Access Management), che può essere organizzato in base a diverse strategie:
    Controllo dell'accesso basato sui ruoli (RBAC)

    Controllo dell'accesso basato sui ruoli

    RBAC, o Role-Based Access Control, concede l'accesso in base ai ruoli lavorativi di un insieme di utenti all’interno dell’organizzazione.

    Controllo dell'accesso basato sugli attributi (ABAC)

    Controllo dell'accesso basato sugli attributi

    ABAC, o Attribute-Based Access Control, concede l'accesso in base a determinati attributi dell'utente che possono essere la sede, il reparto e il ruolo che ricopre, oppure il tipo di azione da eseguire.

    Controllo dell'accesso basato sui criteri (PBAC)

    Controllo degli accessi basato su criteri

    Il PBAC, o Policy-Based Access Control, integra il ruolo di un utente con le politiche definite dall'organizzazione per concedere l'accesso autorizzato al sistema.

    Controllo dell'accesso basato su regole

    Controllo dell'accesso basato su regole

    Concede l'accesso in base a un insieme di regole prestabilite che guideranno il modo in cui viene garantito l'accesso a ciascun utente.

    Autenticazione e autorizzazione: quali sono le differenze?

    L'autenticazione e l'autorizzazione si differenziano in base ai seguenti criteri:

    • Opportunità: l'autenticazione è la prima procedura di sicurezza che si incontra quando ci si connette a un sistema protetto. L'autorizzazione si verifica solo dopo che l'autenticazione è stata completata con successo.
    • Funzione: l’autenticazione verifica l'identità di un utente, l'autorizzazione concede o limita l'accesso dell’utente ai file.
    • Modifica: i fattori di autenticazione possono essere modificati dagli utenti per rafforzare la sicurezza. L'autorizzazione può essere modificata solo dai team o dal personale responsabile della sua attuazione.
    • Visibilità: l'autenticazione è visibile agli utenti, mentre l'autorizzazione non lo è.
    • Requisiti: le credenziali degli utenti possono essere utilizzate per confermare la loro identità durante l'autenticazione. Esistono politiche e regole per stabilire se l'accesso debba essere concesso o meno in fase di autorizzazione.

    IAM: Orchestrare la tua strategia di autenticazione e autorizzazione

    Comprendere la differenza fondamentale tra autenticazione e autorizzazione è necessario per implementare e gestire piattaforme complesse di Identity and Access Management. A questo punto dovresti essere in grado di mappare i tuoi requisiti IAM, valutare l'autenticazione e l'orchestrazione degli accessi di cui hai bisogno per ricercare la soluzione migliore. Se hai bisogno di aiuto, gli esperti di inWebo sono a disposizione per guidarti nel tuo viaggio IAM, non esitare a contattarli.

    (1) https://resources.digitalshadows.com/whitepapers-and-reports/from-exposure-to-takeover
    (2)https://www.verizon.com/business/resources/reports/dbir/2021/masters-guide/

    Che cos'è l'autenticazione?

    L'autenticazione è un processo di sicurezza che convalida l'identità degli utenti. Questa componente impedisce l'accesso illegale o non autorizzato a un file protetto e previene anche il furto di dati.

    Che cos'è l'autorizzazione?

    L'autorizzazione è una procedura di sicurezza che controlla/limita l'accesso di un utente a una particolare entità protetta. Questo concetto si riferisce al numero di privilegi di cui dispone un utente per accedere a un file protetto.

    Qual è la differenza tra autenticazione e autorizzazione?

    L'autenticazione e l'autorizzazione vanno di pari passo, ma si differenziano in base ad alcuni criteri quali il momento in cui intervengono, le funzioni, le modalità di modifica, la visibilità e i requisiti.

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